美国社区大学优点连连看 点击收藏

           

摘要:低准入门槛,低收费,职业技能课程培训,加上就读2年取得副学士学位等等特点,让很多中国人把美国的社区大学和我们的大专学校划上等号。但是,如果我告诉你美国总统奥巴马就是先就读于社区大学然后转向哥伦比亚大学就读的,你还会这么认为吗?

 美国共有1132所社区大学,这些社区大学学制一般为两年,毕业后提供副学士学位,授课内容包含职业培训,所以在很多中国学生理解里,美国社区大学几乎等同于“大专”,甚至被称为“野鸡大学”。实际上,在美国社区大学更多功能,可帮学生进入名牌大学前做好准备或提供跳板,很多社区大学不仅提供优质课程,还通过协议和名牌大学有固定的转学关系。另外,美国学生先进入社区大学修习学分,再通过常规方式申请常春藤大学,也是一种可行且经济的做法。奥巴马在进入哥伦比亚大学之前,就曾就读过加州西方学院两年。可以这样说,如果选对社区大学,也可能是通往美国高等教育一条捷径。

  低准入门槛,低收费,职业技能课程培训,加上就读2年取得副学士学位等等特点,让很多中国人把美国的社区大学和我们的大专学校划上等号。但是,如果我告诉你美国总统奥巴马就是先就读于社区大学然后转向哥伦比亚大学就读的,你还会这么认为吗?

  在由EdUCation US和美国领事馆文化处合作举办的美国社区大学介绍会上,美领馆的工作人员非常明确向听众们介绍,“社区大学和中国中专学校是不一样的”。在中国人看来,赴美深造非常春藤院校不去,或者至少要选择有点名气的四年制大学。社区大学不就是美国的技校或者大专吗?

  事实并非如此。美国共有1132所社区大学,有近一半的大学生是就读于社区大学,社区大学也被称为“民主大学”。在两年的社区大学读完专业基础课程之后,学生可以选择转学到普通公立大学或者私立大学完成大学学习。

美国社区大学优点连连看

  “一部分家庭比较富裕,而另一些家庭没那么有钱。”麦克维先生认为,选择社区大学并不是因为学生的条件不够好,只是因为他们没法负担高昂的学费。由于美国私立大学的学费通常比较高,来自经济不富裕的家庭的学生会去社区大学先学习两年的基础课程,然后再转学。

  美国的社区大学多为公立建办,61.5%的资金来自联邦政府,各州税款和本地捐款。所以,学费低廉是社区大学非常明显的优势。以北弗吉尼亚社区学院为例,该校国际学生的学费为每年10515美元,同处于一州的乔治·梅森大学为28592美元,乔治华盛顿大学的收费则高达47693美元。

  高昂的学费让美国学生选择曲线救国,在社区大学节省下两年的学费,再到普通高校进行专业学习。学生最后取得的学士学位证书是由其毕业学校颁发的,所以出身并不影响到最后结果。

  虽然学费便宜了,但是社区大学的教学质量并不比四年制大学低。美国大学的教育方式是大学头两年先学习基础专业知识,比如商业管理的学生,在高中会学习到数学、社会科学、信息技术和英文;他在大学头两年学习的课程包括通才教育、会计学、经济学、电脑技术;而在大学后两年才会学习到金融财务、管理学和市场营销等细分的课程。

  大一大二的课程被称作是fundamental courses(基础课程),无论是社区大学还是私立大学教授的内容是一样的。在社区大学学完基础课程后,学分可以转换到普通大学,继续专业知识的研习。像北弗吉尼亚社区学院都是小班制教学,每位学生都有教授导师,学校还提供辅导和咨询服务,所以教学效果自然不差。

  除了之前提到的2年后转学制方向的培养,社区大学还有提供“应用型”学位的就业应用型培养。学校开设诸如烹饪、园艺、护理等等专业课程,所以很多人把社区大学误读为大专。

  就业课程是为了有明确就业意向的学生开设,提供给他们专业技能的培训和一定水平的高等教育知识。美国社区大学由于其公立性质,国际学生无法在入学时获得奖学金,只有就业型方向的国际学生或许能够拿到专业技能比赛的奖金。社区学院很多就业应用课程的老师都颇有专业建树,不乏行业内的佼佼者,比如北弗吉尼亚社区学院的一名烹饪教授可是世界名厨。

  之所以说社区大学是美国高等教育一条捷径,是因为在四年制大学转学学位的项目里,从社区大学转到普通高校的成功率比较高,而且读完两年社区大学课程后学生可以拿到副学士学位,转学成功完成大学学业后,又拿到学士学位,两个学位都有。

  而对于国际学生来说,社区大学大多提供ESL课程帮助他们提高英文水平。有的学校是走读制,学生会住在学校附近的寄宿家庭,学生能够充分融入当地文化和环境。此外,社区大学的学生来自各种背景,有单亲家长、进修的已就业人士、高中毕业生等多种类型。麦克维先生说:“这是多么非常有趣的文化交流”。

就读社区大学其实很简单

  “年满18岁,取得高中毕业文凭”,麦克维先生说,北弗吉尼亚社区学院的准入门槛很简单,他们不需要你提供SAT成绩或者托福成绩。你的托福成绩只是影响你所取得的签证,比如61分以下的学生,取得的是语言签证;而托福61分以上的就能取得学生签证。保证你在就读期间的签证有效,在他们学校读书就没什么大问题。

  “许多社区大学的准入门槛都比较低,在你没有准备好,或者你没有办法证明你具备就读著名大学的水平的时候,社区大学就是帮助你先做好准备的。”

  在之后的转学问题上,除了社区大学和本地高校的合作优势。麦克维先生认为,普通高校面临着越来越多的退学现象,他们想要填补学生流失的空缺,于是社区大学转学生就有了更多的机会。

  国际学生在本国已经读了一些大学课程,也是可以转学到社区大学的,只要他完成学校规定的毕业学分,就能取得副学士学位。至于再转学到普通高校,基本上都需要两年的基础学习;也有很少的优秀学生只用一年就转学成功。

  在四年制大学学习的学生可以自行选择参加叫做Optional Practical Training(自选实习) 的实践项目,这是美国授予F1学生签证校外工作的许可。在社区大学就读完毕后,学生同样可以选择参加OPT,通常OPT校外工作时常为12个月,部分理科专业能达到29个月。

  在这一年内,即使你没有拿到H1B签证,也可以收获一年的美国工作经验。美国本地企业是乐意接受社区学校毕业的就业技能培养的学生的。虽然,OPT的工作时间和上课时间是不允许重叠的,但是如果一名学生在社区大学毕业后参加了一次OPT校外工作;到转学的大学毕业后又参加一次OPT实践,那么他就有了两份实习经验,这对于他的就业无疑是很有帮助的。

既然社区大学这么多,如何挑选适合和优秀的社区大学呢?下面是几点建议。

  1、学生首先要确定自己的能力,考虑究竟是直接申请四年制大学,还是先选择社区大学进行过渡;

  2、了解学校情况,查询学校的信息,选择经过当地权威机构认证许可的学校。

  3、因为社区大学和本地高校的合作关系,像是拥有很多知名院校的加利福尼亚州的社区大学比较受欢迎,还有北弗吉尼亚州和佛罗里达州的州立大学也受人青睐。

  4、一定要注意所选择社区大学是否招收国际学生。

  来到美国的中国学生他们虽然学习认真,考试成绩优秀,但是不一定都能成功,“他们不知道自己身在何处,美国是一个全新的世界”。社区大学,或许会是你融入这个文化的一个开始。

关键词:美国大学,美国野鸡大学,美国社区大学

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